La Bodeguita del Medio: 70 años de buena comida criolla

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Capdevila, La Habana, (PD) Desde que Ángel Martínez tuvo
en el año 1942 la iniciativa de comprar la bodega “La Complaciente”, ubicada
en la calle Empedrado, en la Habana Vieja, a la habitual venta de productos,
adicionó el expendio de comida criolla.
La bodega comprada por Martínez, a diferencia de la inmensa mayoría de las
bodegas habaneras, que estaban ubicadas en las esquinas, estaba a mitad de
calle. Por eso, cuando el establecimiento pasó a ser restaurante, su dueño, a sugerencia de su
amigo Feliz Ayón, que era director de una editora habanera, la bautizó como La Bodeguita del
Medio, que era como muchos denominaban al establecimiento.
Como el negocio se consolidaba día a día, en 1949 entró a trabajar al restaurante como cocinera Silvia Torres, conocida como “La China”. En
breve tiempo esta cocinera sentó cátedra por la magia en la preparación de los suculentos platos de la comida criolla que hacían las delicias de
los comensales.
Después que durante ocho años el negocio marchara viento en popa, con ganancias cada vez mayores, el 26 de abril de 1950 se inauguró
oficialmente la Bodeguita del Medio. Este acontecimiento marco un hito en el ambiente bohemio del mundo intelectual y artístico de la capital. La
Bodeguita del Medio se convirtió en un sitio obligado de visita de cubanos y extranjeros de paso por La Habana.
La Bodeguita, con su particular magia y embrujo, posibilita que los encuentros en ella sean algo muy especial, para conversar, compartir de
manera abierta, relajada, desenfadada y en ese atrapador ambiente degustar la exquisita comida criolla y disfrutar de los tragos más exigentes
elaborado por los barmen mas experimentados.
Al cumplir 70 años, la Bodeguita del Medio continúa siendo el principal referente de la gastronomía cubana para los que visitan La Habana.
Todo el que la ha visitado en estas siete décadas ha podido dejar su testimonio de agradecimiento por el excepcional rato pasado en ella y
por la esmerada atención recibida. Para perpetuar ese agradecimiento, se hizo la costumbre de dejar en sus paredes las firmas o una breve
frase. Por eso, sus barras y salones son hoy galerías permanentes en que se puede contemplar las firmas, fotos y objetos de los visitantes más
diversos y famosos que han estado en ella desde que abrió por primera vez sus puertas hasta el presente.
Por la Bodeguita del Medio han pasado personajes que hicieron época: el actor norteamericano Errol Flynn, los poetas chilenos Gabriela Mistral
y Pablo Neruda, el compositor mexicano Agustín Lara, el escritor Ernest Hemingway, el comandante Camilo Cienfuegos, el poeta Nicolás
Guillen, el presidente Salvador Allende, y toda una pléyade de figuras del cine, la literatura, el arte, el deporte, la política, músicos y científicos
renombrados. Todos han dejado testimonio de su visita.
Para Cuba actualidad: ramsetgandhi@yahoo.com
Fotos: Osmar Laffita
Publicado en http://www.primaveradigital.net
Fotos tomadas el 1ro de enero de 2006

Autor: Osmar Laffita Rojas

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